Caminata Luces de Anhelo

El grupo de Jóvenes Replicadores de Esmeraldas (JORES), realizó el pasado 09 de abril una caminata llamada “Luces de Anhelo”, para conmemorar el Día de la memoria y solidaridad con las víctimas del conflicto armado en Colombia.

Junto a los miembros de JORES, numerosos vecinos de la comunidad de Esmeraldas, en Ecuador, llevaron de manera silenciosa sus velas y faroles, para transmitir un mensaje de luz y honrar a las víctimas. De este modo, se sensibiliza a la población de esta localidad, tal y como lo explica Diana, una joven participante: “Cada una de las personas que estábamos en la caminata en su silencio, alentaba curiosidad a los que percibían la caminata, entonces eso da valor a que muchos se acerquen y pregunten,  la razón por la cual el silencio, y por qué tal caminata.”

El Día de la Memoria y Solidaridad con las víctimas del conflicto armado, se celebra cada 9 de abril desde que se aprobó la Ley 1448 de 2011 en Colombia. Por todo este país y en sus 10 consulados del continente americano, se realizan actividades para recordar cómo afectó a la población colombiana, al igual que a la región, las décadas de violencia. También se reconoce como muchas de estas víctimas han superado las adversidades y han seguido adelante con sus proyectos de vida.

El lema de la actividad fue “No hay que tener miedo de mirar al pasado, porque solo así se sabe quiénes somos… Somos superación, esfuerzo y motivación”. De este modo se enfatiza el valor y la constancia que muchas familias afectadas han demostrado, para enfrentar los retos generados por la violencia, el desplazamiento forzado y la condición de refugio en otro país. José Luis Quiñonez, uno de los miembros del grupo JORES expresó: desde mi punto de vista, fue interesante, porque el objetivo que nos planteamos se llevó a cabo. Resaltar que hay que seguir luchando.”

Con una concurrencia  de  aproximadamente  60  personas que se fueron agregando en el camino para ser parte de este evento, la actividad llegó a su fin en la playa de las Palmas. Juan Pablo Guerrero del grupo JORES comenta que: “hubo mucha entrega de parte de todos los participantes, hacerle saber a los demás lo que es el 09 abril. También expresar muchos sentimientos con todo lo que plasmaron a través de  sus mensajes, amor paz, justicia para todos”. Gracias a la iniciativa del grupo JORES, Esmeraldas se dio un paseo por los recuerdos de  las  víctimas  de la violencia del conflicto  armado y el llamado a la lucha por la paz.

El grupo JORES nació en Esmeraldas debido a la necesidad que tenían estos jóvenes participantes de crecer. Así evolucionaron sus iniciativas juveniles hasta conformar una agrupación estable, bajo la guía de RET Internacional. JORES está trabajando en vinculación con la comunidad desde el 16 de febrero del 2015, cuando se crea su nombre; sin embargo, viene su génesis se remonta al año 2014, cuando iniciaron las labores de capacitación y preparación como iniciativa juvenil.

Actualmente están enfocados en el trabajo de jóvenes para jóvenes, sin dejar de preocuparse por sus derechos y sus obligaciones, siempre con un enfoque en sensibilización en torno a la violencia, la discriminación y la xenofobia.

JOIN, el nuevo nombre del grupo de jóvenes en Quito

Quito, Marzo 2018.- El proceso del grupo de jóvenes en Ecuador, que es acompañado y apoyado por RET Internacional desde hace al menos 4 años, ha venido evolucionando en la medida en que sus participantes logran mayor cohesión y sus proyectos se hacen más exigentes para todos.

El grupo Jóvenes X, ubicado en Quito, experimentó durante el 2017 una significativa evolución. Entre los hitos más importantes de este período está el proceso de creación y montaje de un ejercicio escénico, que fue presentado durante el mes de octubre, pero cuyo profundo eco persiste en la memoria de todos los integrantes del grupo.

“Desde que estoy en el grupo he visto como ha cambiado el compromiso de todos, nuestras actividades son más constantes y estables. Lo más importante ha sido la integración con mis compañeros, el poder asumir nuevas responsabilidades y estar en espacios de compartir donde somos cada vez más diversos. Todo lo que hacemos nos lleva a la inclusión, a la unión de nuestras culturas.” Gabriel Amorocho, colombiano, 16 años.

Más cohesionados, luego de haber compartido sus historias y expresado las emociones que sus experiencias les producen, estos jóvenes continuaron compartiendo espacios, reconociéndose los unos en los otros, al reforzar su compromiso por combatir cualquier forma de discriminación, especialmente la xenofobia, y generar la integración juvenil, sin limitante de procedencia, cultura o raza.

Quizás fue este tiempo de consolidación lo que los llevó, en sus diálogos constantes, a reconsiderar el mismo nombre del grupo. Jóvenes X reflejó por varios años sus ganas de reconocerse diferentes, sin excluir a nadie, pero no identificaba su entusiasmo actual ni la apertura para sumar nuevos miembros y seguir expandiendo su acción.

Nuevos participantes han venido llegando desde finales del año 2017, algunos provenientes desde otros continentes, también de países más cercanos como Venezuela. Otros han tenido la oportunidad de intercambiar aprendizajes con jóvenes de países de África o del Oriente Medio. Esta apertura, que es posible a través de la labor que RET Internacional desarrolla en el mundo con énfasis especial en juventud, generó un cambio de perspectiva en Jóvenes X al punto de tomar la decisión de cambiar su nombre.

Hoy el grupo se inspira para su actuar en las palabras “culturas sin fronteras”, porque quieren albergar jóvenes de todos los orígenes y fronteras. El nombre que han elegido para esta nueva etapa es JOIN, integrando una jota cuyos trazos provienen de la lengua árabe, para remarcar su talante integrador, más allá de cualquier frontera, así como subrayar su invitación constante para que otros también se sumen.

“Join significa la unión de la cultura de todos los miembros del grupo, expresa nuestro deseo de crecimiento. El grupo me ha permitido integrarme social y culturalmente al Ecuador, me ha dado oportunidades y la fuerza para cambiar la realidad social de nosotros los jóvenes.” Juan Carlos Blanco, venezolano, 19 años.

LO QUE NOS UNE ES EL ARTE, EL DEPORTE y LA MÚSICA

RET en Ecuador.– El grupo Jóvenes Replicadores de Esmeraldas (JORES) en Ecuador, tomó la iniciativa de realizar el pasado 26 de marzo un evento cultural y deportivo en conmemoración del Día Internacional para la Eliminación de la Discriminación y del aniversario de la Campaña Regional de RET Internacional Lo que nos une.

Durante el evento, miembros de la comunidad participaron en actividades deportivas (fútbol, voleibol de playa), acrobacias, baile de música afro y disfrutaron de música urbana en vivo. También fueron invitadas organizaciones de la comunidad de Esmeraldas a este compartir en el que se difundieron mensajes de unidad e integración, en rechazo a la discriminación y a la violencia en cualquiera de sus formas.

Tal como lo comenta Ingri Esmeraldas Castillonos “el grupo JORES llevó un evento de integración comunitaria a las Palmas, Balneario que se encuentra en Esmeraldas, para celebrar la campaña Lo que nos une, donde personas de color, mestizos, jóvenes, niños y adultos, se mezclaron, jugaron y convivieron en paz.”

Entre fotos y avisos con mensajes de integración, se disfrutó de la danza y la música, en un ambiente de integración. Durante toda la mañana el equipo de RET Internacional apoyó al grupo JORES en el desarrollo de esta actividad, que tuvo como objetivo celebrar la diversidad que convive en Esmeraldas. Al crear estas oportunidades para el compartir, conocerse e integrarse, se suma a la prevención de la discriminación, particularmente la xenofobia, al tiempo que se coopera con la disminución de la violencia en la comunidad. Estas son oportunidades para superar estereotipos y transformar prejuicios.

Miguel Mesa Castillo, miembro del grupo JORES, comentó: “ante los problemas de violencia y xenofobia que se presentan en la comunidad de Esmeraldas, nuestro grupo presenta esta campaña para la comunidad con el fin de luchar en contra de la violencia, la xenofobia y recalcar los derechos de los seres humanos. En esta actividad que une deporte y arte, las personas tienen la ocasión para superar barreras mentales ante los demás y observar las cosas positivas de cada uno.”

Conversatorio de Comunicación para la Paz en Ecuador

En alianza con CIESPAL y con la participación de la agencia de noticias PRESSENZA, se realizó el pasado mes de octubre el conversatorio de Periodismo para la Paz. RET Internacional completó al grupo de ponentes, para presentar su reflexión sobre Comunicación para la Cohesión Social y la Paz.

En el marco de la Campaña LO QUE NOS UNE y del Día Mundial de la Paz, se realizó este encuentro, con la presencia de estudiantes de comunicación social y algunos profesores de la Universidad Católica de Ibarra, en espacios otorgados por la Prefectura de Imbabura.

El momento fue propicio para insistir en la relevancia de impulsar una narrativa para la paz, en tiempos que parecen marcados por la confrontación y la violencia. La disertación realizada por Markel R. Méndez H., Gerente de Comunicaciones para Proyectos de RET, planteó la necesidad de fortalecer el sentido humano de la comunicación, los vínculos comunitarios y la responsabilidad individual en la producción de contenido y su difusión a través de las redes sociales. Cualquiera puede difundir mensajes de división y confrontación, pero todos podemos optar por desarrollar un discurso de comprensión, respeto y promotor de la cohesión social.

Por su parte, el Dr. Francesco Maniglio, director de investigación de CIESPAL, explicó que cuando hablamos de paz en realidad estamos hablando de justicia. La justicia social es el elemento esencial para el sostenimiento de la conexistencia en las sociedades, de modo que en su ausencia no podremos hablar de paz. Al insistir sobre este punto planteó además que la paz no es la ausencia de guerra, lo cual podría lograrse a través de la represión o en un estado de apatía general de la ciudadanía; cuando hablamos de construir la paz, en realidad visualizamos un estado superior de la sociedad, uno donde existe equidad y, una vez más, justicia.

Los periodistas Mariano Quiroga y Javier Tolcachier de PRESSENZA, ofrecieron herramientas concretas para practicar un periodismo más equilibrado y comprometido con la promoción de la paz, no solamente a través de su exposición sino con el desarrollo de una práctica que permitió a todos los particiantes entender las exigencias de una visión distinta del oficio, así como la relevancia del rol que juegan los comunicadores y los medios de difusión de información, en la construcción de imaginarios tendientes al conflicto o a la paz.

RET Internacional se sumó a esta actividad como parte de sus esfuerzos por promover la integración y la construcción de paz, como dos mensajes importantes de la Campaña LO QUE NOS UNE, así como en la dinámica de la Micro-Campaña desarrollada entre septiembre y octubre por el Día Mundial de la Paz.

Esta actividad fue posible gracias al acuerdo de cooperación que mantienen RET y CIESPAL en la actualidad.

(VIDEO) Jóvenes contra las drogas

Que los jóvenes identifiquen claramente los riesgos que enrentan y desarrollen capacidades para hacerles frente, es parte del compromiso de RET Internacional en la región de América Latina y el Caribe. 

¿Cómo sería un mundo sin drogas? Es la pregutna que se plantaron cuatro jóvenes que participan del grupo Jóvenes X en Quito, con la facilitación de RET Internacional en Ecuador.

Gabriel, Emely, Isidro y Hannier desarrollaron un proceso reflexivo y creativo en torno al impacto que en la vida de los jóvenes pueden tener las drogas, identificando claramente los riesgos asociados a su consumo, así como dialogando sobre la forma en que puede deteriorarse y perderse una vida por esta causa.

  • Compartimos a continuación el trabajo audiovisual de Gabriel Amorocho, quien muestra el daño que pueden hacer las drogas y cómo sin ellas un individuo puede desarrollarse con éxito.

 

  • Por su parte, Emely Duarte nos muestra a través de entrevistas y fotografías, el contraste entre el impacto negativo que tienen las drogas y la posibilidad de un mundo sin ellas.

 

  • Isidro Jiménez muestra el proceso de deterioro que experimenta un ser humano cuando consume.

 

  • Hannier Hurtado captó diversas entrevistas para responder a la pregunta ¿Cómo sería un mundo sin drogas?

Conexión Juvenil Sucumbíos 2017

Con el apoyo de RET en Ecuador, el grupo juvenil FUGAA (Fuerza Unida de Grandes Amigos y Amigas) de Lago Agrio, desarrolló “Conexión Juvenil Sucumbíos 2017”, una iniciativa que involucró a instituciones públicas y privadas, así como a varias ONG presentes en la comunidad. Las actividades se dividieron en cuatro conjuntos: Conexión Participativa, Conexión Deportiva, Conexión Cultural y Conexión Festiva.

En conmemoración del Día de la Juventud, celebrado el pasado 12 de agosto, sirvió de motivación para desarrollar lo que se dio a conocer como la Semana de la Juventud. En este marco, en lo que se denominó Conexión Participativa, se presentaron delegaciones juveniles de los 7 cantones de la provincia, quienes durante 3 días generaron una agenda común que plantea los problemas y desafíos que enfrentan los jóvenes, para luego proponer alternativas de acción y solución; el documento producto de este encuentro fue presentado posteriormente a las autoridades locales, a través de la figura del Alcalde de Lago Agrio.

Por otro lado, delegaciones deportivas de diferentes cantones participaron en distintas disciplinas como el fútbol, vóleibol y el básquet, en lo que concierne a Conexión Cultural. Estas actividades remarcaron el dinamismo y la fuerza juvenil, ofreciendo espacios para la integración y el compartir comunitario en paz.

Conexión Cultural es el tercer conjunto de acciones desarrolladas. Los grupos juveniles participantes compartieron diversas expresiones artísticas, entre ellas baile, canto y teatro, para pasar desde las más tradicionales para rendir culto a lo ancestral, hasta las más contemporáneas y urbanas.

Finalmente, en Conexión Festiva los jóvenes tuvieron la oportunidad de compartir con la comunidad y las autoridades locales información sobre diversas iniciativas que vienen implementando, lo cual incluye sus ideas y reflexiones en torno a la participación juvenil, actividades productivas desarrolladas de manera individual o asociativa, propuestas para mejorar sus condiciones de vida y las de sus familias. De esta forma el grupo FUGAA dio muestra de las destrezas y habilidades adquiridas a lo largo de su proceso de formación con el equipo de RET Internacional.

Es el segundo año consecutivo en el que el grupo FUGAA y RET lideran la organización de la Semana de la Juventud en Lago Agrio, esta vez con el título “Conexión Sucumbíos 2017”. En esta oportunidad del Día de la Juventud estuvo dedicado en todo el mundo a reconocer el rol relevante de los jóvenes en la construcción de una cultura de paz, a través de su dinamismo y perseverancia, reconociendo el valor de la diversidad.

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Estas actividades fueron posibles gracias a:

Gobierno Autónomo Descentralizado (GAD) Lago Agrio, GAD Shushufindi, GAD Gonzalo Pizarro, Ministerio de Inclusión y Economía Social (MIES), Instituto para el Ecodesarrollo Regional Amazónico (ECORAE), Dirección de Salud Sucumbíos, Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA), HIAS, Misión Scalabriniana, Jóvenes en Acción, Cámara de jóvenes de Sucumbíos, Grupo, Juvenil Águilas del Oriente, CROPECO, Pastoral Juvenil, y  Movimiento Juvenil Scalabriniano, RET Internacional y grupo FUGAA.

Integración por una Vida Mejor

“¿Por qué hay gente que se cambia de país? ¿Qué la empuja a desarraigarse y dejar todo lo que ha conocido por un desconocido más allá del horizonte? ¿Qué le hace estar dispuesta a escalar semejante Everest de formalidades que le hace sentirse como un mendigo? ¿Por qué de repente se atreve a entrar en una jungla foránea donde todo es nuevo, extraño y complicado? La respuesta es la misma en todo el mundo: la gente se cambia de país con la esperanza de encontrar una vida mejor”.

Esmeraldas, Ecuador.- Esas son preguntas planteadas por Yann Martel, escritor canadiense creador de la novela La vida de Pi (2001). La inquietud detrás de estas preguntas sigue completamente vigente en la actualidad, para muchas personas migrantes y refugiadas en todo el mundo. Fueron estas interrogantes las que se plantearon las decenas de jóvenes y cientos de personas que participaron del encuentro por el Día Mundial del Refugiado en los espacios públicos de las comunidades del cantón San Lorenzo, en Ecuador.

Jóvenes líderes y organizados, como el grupo JORES (Jóvenes Replicadores de Esmeraldas), facilitado e impulsado por RET Internacional, participaron de diversas actividades en las comunidades de Palma Real y Santa Rita, junto a otros adolescentes y jóvenes para quienes esta experiencia constituyó un espacio relevante y de mucho aprendizaje. El énfasis de esta iniciativa estuvo en brindar información y sensibilizar a la población local en torno a los desafíos que enfrentan las personas refugiadas en el Ecuador, al tiempo de promover la participación y la integración comunitaria.

Lina  Oprobio, del grupo  JORES, nos comenta: “fue  muy hermoso compartir con los jóvenes  de Santa Rita, San Lorenzo y Centro Educativo Ancón De Sardinas, porque son los grupos con los que venimos trabajando este año en distintas capacitaciones. Pudimos compartir la campaña Lo que nos Une y así mirar cómo apoyar a los refugiados e integrarnos más, entender que todos somos seres humanos y podemos ser parte de esta comunidad al unirnos más.”

Jóvenes de grupos artísticos utilizaron el teatro y la danza como vía para promover su mensaje de integración e inclusión, abordando la mitología propia de la región y compartiendo expresiones propias de la cultura local, lo que fortalece el sentido de pertenencia de todos los participantes.

“Fue una gran jornada, de mucho impacto para la población local e informativa con respecto a los derechos que tienen los refugiados en el país”, dice Lupo Pera Rentería, de la Unidad Educativa Ancón de Sardinas.

De este modo, tanto las organizaciones participantes -RET Internacional, Asylum Access, HIAS, Servicio Jesuita para Refugiados, ACNUR, Misión Scalabriniana-, como las autoridades públicas -Defensoría del Pueblo, Defensoría  Pública y Gobierno Municipal de San Lorenzo-, unieron esfuerzos para que todos los adolescentes y jóvenes participantes, refugiados y locales, sintieran que sí es posible realizar ese sueño de una vida mejor.

Caminata por el Día Mundial de la Diversidad Cultural para el Dialogo y el Desarrollo

El 21 de mayo es el Día Mundial de la Diversidad Cultural para el Diálogo y el Desarrollo, lo cual sirvió de marco para que el grupo de Jóvenes Replicadores de Esmeraldas (JORES) realizara una caminata en esta comunidad costera del Ecuador.

Durante el recorrido estos jóvenes mostraron pancartas con mensajes sobre la importancia de la pluriculturalidad para el desarrollo de la sociedad, con el objetivo de fomentar el respeto y el reconocimiento de las diferencias culturales, como una vía de aprendizaje y para la generación de entendimiento y paz.

En el año 2001 la Asamblea General de las Naciones Unidas declaró el 21 de Mayo como el Día Mundial de la Diversidad Cultural para el Diálogo y el Desarrollo. Regularmente las personas tienden a pensar que cuando se habla de diferencias culturales se está refiriendo únicamente a las diversidades étnicas. Sin embargo, también están constituidas por los saberes creados por los seres humanos.  El objetivo de este día es sensibilizar sobre la importancia del diálogo intercultural, la diversidad y la inclusión, como también para combatir los estereotipos y lograr un entendimiento y cooperación entre las personas de distintas culturas[1]. Andrea, integrante del grupo JORES, nos cuenta: “Por medio de un debate en las oficinas de RET nosotros los jóvenes del grupo  JORES nos  reunimos para  iniciar  con el tema de las culturas en donde hubo una pequeña confusión, unos  decíamos que era el día de las etnias y otros opinaban que era el día de la diversidad cultural. Resultó que era la unión de las dos porque se habla de las dos cosas y fue allí cuando entendimos porque la ONU declaro que el 21 de mayo se conmemora  el  Día Mundial de la Diversidad Cultural para el Dialogo y el Desarrollo.”

A pesar de la lluvia, la actividad tuvo éxito y fue muy bien recibida por la comunidad de Esmeraldas. Muchas personas se detenían a preguntarles a los jóvenes sobre esta efeméride como también para felicitarlos por su labor e iniciativa hacia la búsqueda del diálogo intercultural y el combatir la polarización.

Ruby Montaño, Técnico de Integración Socio Cultural de RET en Esmeraldas, nos cuenta que para  ella fue una actividad muy enriquecedora: “Como técnica significó mucho para mí ver la motivación de los  jóvenes, el empeño en realizar la actividad, el que dijeran que ahora entienden lo que es abrir el diálogo sobre la diversidad cultural,  para respetarla y promoverla. Como persona, el ser parte de un evento de este tipo en mi comunidad me gusto mucho. Muchos desconocía de la importancia del día. Fue muy significativo el ver que los chicos sí se interesan en temas como estos, y sentirme que yo también soy parte de esa diversidad cultural y que se puede lograr mucho.”

Para estos jóvenes del grupo JORES el tema de diversidad cultural es de suma importancia ya que el grupo está conformado por jóvenes de dos nacionalidades, Colombiana y Ecuatoriana, como también muchos de ellos provienen de diferentes provincias. Los integrantes del grupo han tenido la oportunidad de aprender sobre la cultura de los demás y han aceptado y respetado aquellas diferencias, de modo que ellas se convierten en una fortaleza que los enriqquece como personas.

Por todo ello, los jóvenes decidieron emitir un comunicado que expresa la importancia del diálogo, su pensamiento sobre la diversidad cultural y su lucha contra la discriminación:

COMUNICADO GRUPO JORES – HOY 21 DE MAYO DE 2017, LOS JÓVENES QUEREMOS EXALTAR EL DIÁLOGO ENTRE CULTURAS.

Porque como jóvenes nos parece imprescindible declarar la importancia de este diálogo, queremos dar realce no solo a nuestra cultura sino a la diversidad cultural que existe.

Hoy buscamos generar la discusión, con el fin de lograr que: miremos la interculturalidad como generadora de aprendizajes,   que los jóvenes tengamos aceptación y conciencia cultural.

Nuestro mensaje es para la comunidad en general, las diferencias culturales no sólo son las diversidades étnicas si no, una recopilación de saberes creados por el tiempo; desde la gastronomía, música, danza, arte, gestos y actitudes que nos llevan a toda una herencia ancestral. 

El pensamiento de nuestro grupo de jóvenes es que tenemos una lucha contra las desigualdades, la discriminación, el desconocimiento y la no aceptación de la diversidad cultural; hacemos énfasis en la preservación de las culturas.

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[1] Un.org. (2017). Día Mundial de la Diversidad Cultural para el Diálogo y el Desarrollo21 de mayo. [online] Disponible en: http://www.un.org/es/events/culturaldiversityday/ [25 de Mayo 2017].

TIENES DERECHOS Y MERECES RESPETO

Con el lema “no importa de dónde eres, tienes derechos y mereces respeto”, los integrantes del grupo Jóvenes X de Quito, Ecuador, salieron a las calles a motivar diálogo y reflexiones en torno a la discriminación de una manera muy especial. En las próximas líneas, uno de sus integrantes comparte con nosotros su experiencia, en primera persona. 

El día sábado 25 de marzo, nosotros como grupo JÓVENES X, que apoya RET Internacional en Ecuador, salimos a las calles de Quito a conmemorar el Día Internacional para la Eliminación de Discriminación (que se celebra el 21 de marzo), por medio de la improvisación teatral en la calle.

Salimos juntos Jhoiner, Steven, Hanier, Daniel, Lupita, Vero, Kevin, Gabriel, Wilder, Emely, Natalia, José, Nicolás, Ángel, con la compañía de Lore, quien es responsable de integración sociocultural para RET. Nos fuimos al centro histórico de Quito, nuestro escenario fue la plaza de Santo Domingo.

Recreamos allí una escena de discriminación hacia personas colombianas: dos de nuestras compañeras estaban registrando personas para un concurso, para ganar una cena, pero hacían énfasis en que solamente podían participar ecuatorianos. Otros amigos del grupo intentaban reclamar, porque como extranjeros que viven en Ecuador tienen los mismos derechos. Así se generó una situación en la cual se involucraron las personas en la plaza, a través de distintas reacciones: al inicio sólo mirar y escuchar, luego otros se animaron a defender los derechos de los jóvenes colombianos que querían participar del concurso, los menos mantuvieron actitudes de discriminación.

Un poco más tarde, tomamos la Ecovía, medio de transporte que va del sur al norte de la ciudad. Allí adentro hicimos tres actuaciones: iniciamos con comentarios negativos e irrespetuososo sobre un grupo de jóvenes colombianos (cómplices de la improvisación). Les acusamos de ladrones, drogadictos y violentos, para generar reacciones de las personas presentes. Repetimos muchas veces la misma secuencia: nos subimos, hicimos la escena, registramos reacciones, nos bajamos para volver a subir y continuar así todo el proceso.

Las reacciones de las personas que compartían el bus con nosotros nos permitieron ver que en Quito hay muchas personas de otros países, entre ellos colombianos, venezolanos, mexicanos y mucho más. Para nosotros esto quiere decir que esta ciudad puede ser un espacio para el encuentro armónico de culturas, para el enriquecimiento de todos gracias a nuestras diferencias. Estas eran precisamente las ideas que expresaban otros extranjeros en el bus cuando salían en defensa del grupo de jóvenes colombianos que estaba siendo insultado, y a ellas no tardaron en sumarse muchas voces quiteñas para plantar posición en contra de la discriminación, con un fuerte llamado al respeto hacia los demás. Esto nos hizo sentir muy bien.

Todo lo vivido ese día se convirtió en una experiencia enriquecedora, porque ha sido para nosotros muy importante poder transmitir un mensaje desde el sentir. Nosotros sabemos que no basta con explicar que discriminar está mal, es necesario provocar indignación frente a esa realidad y producir la experiencia que nos haga aceptar que no podemos quedarnos callados. Por eso sentimos que logramos un ejercicio para expresarnos, para protestar frente a acciones discriminatorias, esas que denigran y excluyen, que no deben persistir.

Así nos pudimos reconocer como personas dignas y con nuestros derechos, así como ver a los demas con el mismo respeto sin importar su procedencia.

SÍ PODEMOS SUPERAR LA DISCRIMINACIÓN Y LA XENOFOBIA

Cada año, el 21 de marzo, día internacional para la eliminación de la discriminación, realizamos acciones concretas junto a los grupos juveniles de la región, para dar un mensaje claro a favor de la integración y la diversidad cultural. Este año no fue la excepción, y en las siguientes líneas compartimos la experiencia del grupo juvenil FUGAA y otras redes juveniles en Lago Agrio, Ecuador. 

RET Internacional, en el marco de su trabajo con adolescentes y jóvenes de Lago Agrio, Ecuador, genera espacios de construcción y refuerzo de las habilidades que poseen adolescentes y jóvenes, como liderazgo y trabajo en equipo, siempre en un ambiente de solidaridad y compañerismo.

Para el pasado 21 de marzo, el grupo juvenil Fuerza Unida de Grandes Amigos y Amigas – FUGAA, consolidó una propuesta de actividades para sensibilizar a la comunidad y compartir diversas actividades socio-culturales, integrando mensajes que promuevan la erradicación de la discriminación y la xenofobia hacia adolescentes y jóvenes.

El proceso de preparación incluyó la participación de adolescentes y jóvenes de la comunidad, incluyendo personas en necesidad de protección internacional (PNPI), en 6 encuentros desarrollar una reflexión y reconocer prácticas para la reducción de la discriminación y la xenofobia, reconociento los propios prejuicios y pequeñas acciones discriminatorias en la cotidianidad, con la intención de reducirlas o transformarlas.

Durante estos encuentros, en los cuales participaron 35 adolescentes y jóvenes, el grupo FUGAA fue elaborando su propuesta de actividades para el Día Internacional para la Eliminación de la Discriminación. El pasado 21 de marzo realizaron una marcha por la calle principal de Lago Agrio, trayecto durante el cual dialogaron con otras personas de la comunidad y entregaron mensajes constructivos para motivarles a movilizarse a favor de la integración. La caminata contó con el apoyo de otras redes juveniles como los Scout-Sucumbíos, el Movimiento Juvenil Scalabrinano y la Federación de mujeres de Sucumbíos.

De este modo, el grupo FUGAA y otros adolescentes y jóvenes de Lago Agrio, tomaron la calle principal de la comunidad y con su presencia demostraron su capacidad de liderazgo, logrando incidencia con esa acción sobre las percepciones negativas que pueden existir sobre ellos, demostrando que son capaces de proponer actividades constructivas y que abordan temas de interés colectivo.

Posteriormente, para el día 24 de marzo, este grupo de jóvenes decidió realizar una intervención en la plaza principal de Lago Agrio, contando con el apoyo de la Municipalidad de Lago Agrio. Estas fueron las actividades creadas y desarrolladas, para sensibilizar y ofrecer información a la población, en aras de disminuir la discriminación y la xenofobia:

  • Los jóvenes de FUGAA instalaron una tabla de juevos de mesa, tomando ellos uno de los lados y esperando que personas de la comunidad se acercaran a jugar. Esta sencilla actividad permitió que se abriera un lapso suficiene para desarrollar una conversación, invitar a la reflexión y motivar a superar los prejuicios que llevan a la discriminación.
  • En otro lado de la plaza, se instaló un tablero gigante sobre el cual se desarrollaron varias partidas. Los jóvenes organizadores se convertían en las piezas, las personas de la comunidad que se acercaron en los jugadores que las movían. A través de este sencillo contacto se produjo un encuentro grato entre todos y se continuó la difusión de mensajes de integración.

Las intervenciones de calle, los encuentros en espacios públicos, los espacios gratos para compartir y dialogar en comunidad, constituyen una oportunidad para fortalecer los lazos entre la población, teniendo un impato además en los niveles de confianza entre vecinos. Por otra parte, ofrecen la posibilidad de acceder a una perspectiva positiva de la fuerza de la juventud, a veces estigmatizada negativamente, que tiene una inmensa capacidad para crear y construir, para producir cambios positivos en su entorno.

De este modo, jóvenes como los del grupo FUGAA, también reconocen su capacidad de acción y comprenden que la forma de promover la integración entre personas de distinta procedencia, con diversidad de culturas y costumbres, es a través del encuentro real cara a cara.